Over vriendschap,♥ en muziek #giveaway

Mijn allereerste sollicitatiegesprek na mijn studies deed ik bij hem. Een half jaar voordat de wereld de Twin Towers zag instorten. Hij was een opvallende verschijning. Veel en hoge krullen, brilletje, doordringende blik, sympathieke glimlach. Lang ook. De moeilijke vragensteller in het trio dat voor me zat tijdens het gesprek. De boodschapper die me achteraf liet weten dat ik de job had.

friendsWe deelden een bureau op de vierde verdieping van de UCO-toren. Helemaal rechts als je Gent binnen rijdt. Ook al was het, achteraf beschouwd, inhoudelijk de job die het minst bij me paste, ik heb nooit meer dezelfde werksfeer gevonden als toen. Nooit nog tijdens de werkuren zo hard gelachen als met hem. Om een lang verhaal kort te houden, ik werd verliefd. Hij niet, wat voor een portie drama met een hoog Friends-gehalte zorgde. Een aantal maanden later stelde ik hem voor aan een bloem van een vriendin waarop hij wel verliefd werd. Ze trouwden, ik was getuige, ze kregen drie kinderen, ik leerde superman kennen (niet noodzakelijk in deze volgorde) en er groeide een hechte vriendschap tussen onze gezinnen. Zo hecht dat we het zien zitten om samen op reis te gaan. Dat soort van vrienden.

Ik smolt op de vierde verdieping van de UCO-toren door zijn passie en liefde voor muziek. Zijn “luister’es, zo’n schoon nummerke” was telkens weer de inleiding voor een aanslag op mijn hart. Loro van Pinback, 2nd Law van Tom McRae, Where have my countrymen gone van The Sheila Divine, Olsen Olsen van Sigur Ros, Wake up in New York van Craig Armstrong … Eventuele drumpartijen werden live op zijn bureau meegespeeld. Ik was fan.

Toen was het nog zijn droom om van zijn passie zijn werk te maken. Ondertussen is die meer dan werkelijkheid geworden. Na 9 jaar marketing/commercieel directeur van de Brusselse concertzaal Ancienne Belgique (AB) waagt hij nu zijn kans op zelfstandige benen met één doel: mensen op een warme, authentieke, professionele en verrassende manier (terug) verbinden met als rode draad doorheen dit alles, de passie en liefde voor muziek. Ik ben nog steeds fan.

Het waren zijn Witlofsessies die de goesting aanwakkerden. Een kleinschalige concertreeks van eigenzinnige singer-songwriters in het volkscafé Muziekzaal of de kerk van zijn dorp Erondegem. Gabriel Rios, Mauro Pawlowski, Raymond van het Groenewoud, Wannes Cappelle, Flip Kowlier, Guido Belcanto, … waren al in de reeks te gast.

Een Witlofsessie zorgt elke keer voor een avond om in te kaderen. Een avond waarin vriendschap, muziek en de schone dingen van het leven als een puzzel in elkaar vallen. Snuif hier maar eens de sfeer op. Broer Jef en zussen Orpha en Paula, het vaste barteam van de Muziekzaal, zijn op zich een bezoekje aan de Denderstreek waard.

Gabriel Rios & barteam Muziekzaal

Na Gabriel Rios eerder dit jaar valt de eer op vrijdag 14 oktober te beurt aan de geweldige Jan Swerts. Hij komt vergezeld van heel wat straffe muzikanten zijn derde album SCHADUWLAND voorstellen. De 10de Witlofsessie is meteen het allereerste concert van zijn tournee die ook halt houdt in de AB, De Roma en de Handelsbeurs. Jan Swerts brengt hedendaagse minimalistische klassieke popmuziek. Een kruising tussen Wim Mertens en Sigur Rós. In tijden van grote drukte slaagt hij er in je even helemaal te laten wegdromen in zijn wondermooie en trage muzikale landschappen. Zijn vorige album ANATOMIE VAN DE MELANCHOLIE was dan ook de allereerste plaat die we speelden om rust te brengen na een hectische dag verhuizen.

Het wordt ongetwijfeld prachtig. Tickets kan je hier reserveren. Gewoon doen!

Of waag je kans! Ik mag van mijne maat twee tickets weggeven. Laat in een reactie alvast weten wat ik na het optreden voor je mag bestellen bij Orpha, Jef of Paula. Ik trakteer. Dan klinken we samen op een avond om in te kaderen. Wat denk je?

Kom vrijdag eens piepen, dan maak ik hier de winnaar bekend!

Al mijn later is met jou

Twijfelend staarde ik naar de titel van een gedichtenboek, tijdens mijn wekelijks bezoekje aan de Fnac in de Veldstraat. Amper drie maanden van stapelverliefdheid achter de rug. Durf ik het geven? Zo snel. Met zo een duidelijke boodschap.

Ik nam er eentje uit het rek, snelde naar de kassa, deed er een strikje rond en gaf het hem met nieuwjaarszoenen toen 2004 overging in 2005.

In 2006 werd het de titel van onze trouwuitnodiging.

Al mijn later is met jou.

Onze sprookjesdag is vandaag exact 10 jaar oud. Tien schone jaren, met ups en downs. Zoals het hoort. Maar vooral boordevol liefde.

Vorige zomer las ik Tonio van A.F.Th. van der Heijden. Niet het meest opbeurende boek, maar hoe hij de liefde voor zijn vrouw beschrijft, vond ik heel herkenbaar. Ik onderlijnde twee zinnen, wetende dat ik ze hier zou gebruiken, op deze dag.

Altijd wanneer hij de kamer binnenkomt, kijk ik met graagte naar de vertrouwde verschijning.

Nog steeds, na al die jaren, voel ik dat aangename schokje: daar is hij.
wij-twee

10 jaar samen in het huwelijksbootje

Dankjewel Amaryllis voor de mooie foto! – zomervakantie Noorwegen 2016 –

Een achtjarig spiegeltje

jef-8-jaar

Acht jaar wordt hij vandaag. Mijn spiegeltje. Ik kijk. En zie vaak mezelf. De vele positieve eigenschappen die je hart doen zwellen van trots, waarvan je met de kin in de lucht denkt: dat heeft hij van mij. Het spiegeltje heeft ook een keerzijde. Je weet wel, zo eentje die alles confronterend voor je uitvergroot. Ik kijk. En zie vaak mezelf. De vele, wel ja, … andere eigenschappen waarvan je het niet erg had gevonden als ze verdwaald waren in de wandelgangen van de genetica.

Mooie mix van ons beiden is hij, met zijn sportief lijf en technisch inzicht.

Al acht jaar bij ons zeg, met die mooie kijkers. Ogen, zijn dat niet de spiegels van een ziel?

Bijna …

Is het zover. En verhuizen we. Had ik het multitasken onder de knie, dan kreeg je hier op regelmatige basis verslagen te lezen met mooie foto’s van het volledige renovatieproces. Jammer, maar helaas … Ooit komt het ervan! Denk ik.

Qua virtuele activiteit valt er nog wat leven te bespeuren op mijn Instagram account. Daar kan je af en toe een glimp opvangen van onze toekomstige woonplek. Feel free to follow!

Onderbemand

We reden op de E19, door de tunnel van de nacht. Met ons twee, de radio op 1. Terug naar huis na een gezellige avond met goede vrienden. The best of buddies. Voldaan door het lekkere eten, maar vooral door het fijne samenzijn en de waardevolle gesprekken.

Wij met ons twee zijn geen praters in de auto. Al helemaal niet ’s nachts. Dat ligt aan mij. Ik luister graag radio in de auto, ben er zo één die regelmatig “sshhht, ik ben aan het luisteren” sist wanneer één van mijn mannen iets wil zeggen tijdens een rit. Vervelend, ik weet het.

Plots greep een lied me, op het middenvak van de E19. Ik herkende onmiddellijk Wannes, niet het lied. Mijn superman kreeg een tik tegen zijn knie: “luister hoe schoon zeg, kent gij’t?”. De volgende dag leerde een virtuele zoektocht me dat Onderbemand het campagnelied van Buddywerking Vlaanderen is. Met de buddywerkingen wil men mensen met een psychische kwetsbaarheid uit hun sociaal isolement halen, destigmatiseren en hun integratiekansen verhogen.

Wat typeert het Wannes om zo’n schoon lied te schrijven dat treffend de waarde van zo’n schoon initiatief weergeeft.

Ik zet het bij deze op mijn bucket list en spreek af met mezelf dat ik me engageer van zodra er ruimte voor is.

De winnaars!

Dat het plezant was, zo’n verjaardagsmaand. Mooie dag ook om winnaars te trekken.

De onschuldige (vuile) handjes zagen het helemaal zitten om te helpen. Alle groepen werden verzameld in de meest feestelijke versie van een bloempot hier beschikbaar. Nog even ter verduidelijking:

Voor de blauwe groep heb ik nog een leuke verrassing. Toen ik tussen alle fijne reacties Oon zag verschijnen, was ik bereid om de trekking te saboteren zodat zij als winnaar van het verblijf in ons appartementje uit de bus zou komen. Oon is een straffe in veel zaken, onder andere in schoon reisverslagen schrijven. Ik zou dan ook heel benieuwd zijn naar haar ervaringen in woord en beeld. Er komt een cadeaubon je richting uit Oon!

Niet fijn voor alle andere deelnemers, zo iemand die een voorkeursbehandeling krijgt, zei een stemmetje in mijn hoofd. Mijn opspelend rechtvaardigheidsgevoel zorgde er voor dat ik ons verhuurkantoor contacteerde. Blij toen ik gisteren te horen kreeg dat ze bereid zijn de kosten te delen zodat we een tweede cadeaubon tevoorschijn kunnen toveren. Weg met het terechtwijzende stemmetje!🙂

Terug naar de trekking. Er werd geconcentreerd geschud onder ernstig toezicht, geholpen met lezen, geposeerd met de winnaars, en dit alles op een zee van groeiende azalea’s.

Winnaars_ineken5jaar_1Winnaars_ineken5jaar_2Winnaars_ineken5jaar_3

Proficiat SirBotex, Lena Lina, Barbara Wille en prinses op de kikkererwt! Ik neem volgende week contact met jullie op.

Fijn weekend!

Cadzand #fanvan #giveaway

Ik en mijn mannen zijn hevige fan van Cadzand. Niks nieuws voor wie hier regelmatig leest. Als nostalgische ziel krijg ik het helemaal warm van de mooie jeugdherinneringen die ik op het strand verzamelde samen met familie en vrienden.

Cadzand - 01Toen we 4 jaar geleden ons droomhuis in ons dorp voor onze neus zagen wegglippen, beslisten we aan zee een toevluchtsoord te kopen. Een plek te zoeken om af en toe de constante aandacht die de bloemen vragen even te negeren. Ik dacht al snel aan de mooie Zeeuwse kust. In Cadzand werden net op dat moment een aantal nieuwbouwprojecten afgewerkt. Na een eerste rondleiding in het gebouw was ik onmiddellijk verkocht en niet veel later, toen het definitief van ons was, heb ik me uitgeleefd om het helemaal naar mijn smaak in te richten. Ik was best trots toen bleek dat Britt en Tom (je weet wel, van Woonblog en Wolf en Wolkje) ons stekje kozen uit hun lijstje leuke appartementjes voor een last-minute weekendje aan zee. Nog eens merci opmerkzame Ilse, om me hiervan op de hoogte te brengen!

Bovendien zijn we heel tevreden over de samenwerking met het verhuurkantoor Duinhof Holidays, dat speciaal voor dit project opgericht werd. We hoeven niks op te volgen qua verhuur en schoonmaak, en lezen telkens weer positieve reacties in het gastenboekje. Ook als eigenaar kunnen we gebruik maken van hun service. Mooi opgemaakte bedden en zachte badhanddoeken bij aankomst. Za-lig!

Elke keer opnieuw zijn we overweldigd door het rustgevende effect van een weekendje Cadzand. We rijden op vrijdagavond de ondergrondse parking in (superhandig), nemen de lift, beslissen wie van de jongens op het knopje van de 3de verdieping mag drukken (jah, zo gaat dat), duwen de deur open, ik zeg mijn standaardzinnetje “tishiertochschoonhé”, we trekken al naargelang het seizoen en de weersomstandigheden slippers of laarzen aan, nemen de lift naar beneden (om de zen te bewaren letten we erop dat niet dezelfde zoon snel op het liftknopje duwt), steken de straat over, en snuiven uiteindelijk de heerlijke zeelucht op met het strand onder onze voeten, terwijl we genieten van het uitzicht. Stress, spanning of gejaagdheid smelten als vanzelf weg. Of er nu zon is of niet.

Ik heb deze keer niemand moeten mailen met mijn idee voor deze verjaardagsmaand. Mijn superman was onmiddellijk akkoord om een weekendje of midweek (wat je het beste uitkomt) weg te schenken aan een lezer. Deze afsluiter geldt wel enkel voor inwoners van Blogland, want dat is het enige wat we in ruil vragen: een verslagje op je blog achteraf. Dus: blog je, heb je zin in een gratis verwenweekendje aan zee en ben je bereid er een verslagje over te schrijven, reageer dan snel. Wie weet stuur ik je volgende week deze cadeaubon op! En denk je nu: wat jammer dat ik niet blog … Je kan natuurlijk gewoon zelf een weekendje boeken.🙂 Je krijgt er absoluut geen spijt van.

Cadzand_Cadeaubon

Polabora #fanvan #giveaway

Polabora_Lentefeest_3

Eén jaar geleden hadden we een Lentefeester. Ik heb me toen heel wat uren geamuseerd met de voorbereidingen. Ik legde hier al uit hoe graag ik me in mijn eentje verlies in creatief bezig zijn. Pure ontspanning. Nadenken over de uitnodiging, tekstjes zoeken (lang leve De wereld van Sukha) om in kleine schriftjes te stikken, foto’s uitzoeken voor een bladwijzer, een helderblauw dagje zee combineren met een fotoreportage van het feestvarken, kaartjes voor de klasgenootjes plakken en enveloppen voor de genodigden stempelen. Echt mijn ding.

Polabora bleek een goede keuze om mijn ideeën te realiseren. Ik ontdekte hen via Instagram en was onmiddellijk weg van hun aanbod retro style prints. Toen ik doorhad dat het een start-up is van twee Gentse jongens verdubbelde mijn enthousiasme. Ge scoort hier gratis extra punten door ondernemend én van Gent te zijn. Sorry, kan er niks aan doen.

Ze doen dat geweldig, Steve en Giovanni. Ze leveren mooie, kwalitatieve en vooral betaalbare prints waarbij kleine details zorgen voor een klein feestje tijdens het uitpakken van je pakket (mooie doosjes voor de grotere prints, mapjes voor de kleinere prints en retro strips, mini-wasknijpertjes om je foto’s op te hangen, …). Toen ik hen mailde met mijn idee om lezers te verrassen tijdens mijn verjaardagsmaand, kreeg ik diezelfde avond nog een positief antwoord. Eén van jullie krijgt een vintage booster set cadeau! Vijftig prints van je favoriete foto’s om je interieur mee op te vrolijken. Laat gewoon een spreekwoordelijke gil achter als reactie.

Het plan was om alle winnaars bekend te maken op 1 mei, maar ik weet nu al dat ik mijn deadline niet haal. Er staat dit weekend opnieuw een lentefeest op het programma, met de hangar van onze azaleafabriek als feestlocatie. Het dochtertje van mijn kleine zus is aan de beurt. Volgende week dan maar. Waag dus gerust nog je kans op een gratis foto op forex of een exemplaar van Shoot!